,

Uit elkaar, en de kinderen dan?

Als je besluit (toch) uit elkaar te gaan is dat heftig. Ook al voel je dat het besluit helemaal klopt, je wereld staat op z’n kop. Voor kinderen is de impact helemaal groot. Hun leven verandert ingrijpend, terwijl zij er zelf niet voor gekozen hebben. Jullie vormen geen kerngezin meer. De woonsituatie verandert. Ze zijn niet meer zo vaak bij papa of mama als ze misschien zouden willen. 

(Waar ik papa en mama schrijf kan het uiteraard ook mama en mama of papa en papa zijn. Misschien heb je meerdere kinderen; lees je kind dan als meervoud).  

Waar moet je rekening mee houden wanneer je uit elkaar gaat als je een kind hebt?

  • Stemmingen. Als je uit elkaar gaat zul je zelf waarschijnlijk minder lekker in je vel zitten. Je kind kan dit voelen en jouw emoties en stemmingen overnemen. 
  • Angst. Als je vertelt dat papa en mama niet meer van elkaar houden, kan je kind angstig worden: ‘Kunnen ze dan ook stoppen met van mij houden?’ Vertel liever dat jullie niet meer verliefd op elkaar zijn. Dit geldt met name voor jonge kinderen. Is je kind ouder dan kun je andere woorden gebruiken.
  • Boosheid. Je kind kan boos zijn op de vertrekkende ouder, of de ouder die de uiteindelijke keus heeft gemaakt, en kan daarom negatief reageren.
  • Schuldgevoel. Kinderen kunnen het gevoel hebben dat het hun schuld is dat hun ouders uit elkaar gaan. ‘Papa en mama gaan scheiden omdat ik mijn kamer niet opruim of omdat ik mama vaak boos maak.’
  • Loyaliteit. Je kind kan het gevoel hebben dat het moet kiezen voor één van de ouders en kan hierdoor in een loyaliteitsconflict komen.

Hoe help je je kind(eren) in deze eerste periode en daarna?

  • WEL de boodschap het liefst samen voorbereiden en het samen vertellen.
  • WEL dit op een rustig moment doen.
  • WEL woorden gebruiken die passen bij de leeftijd en ontwikkeling van je kind. 
  • WEL wachten tot het definitief is en er iets meer duidelijkheid is over de komende veranderingen. 
  • WEL je kind liefst een paar weken tijd geven om aan de situatie te wennen voor deze echt verandert.
  • WEL je kind steeds weer ruimte geven voor reacties en vragen. 
  • WEL je kind volgen en contact houden over diens emoties.
  • WEL je kind blijven vertellen dat je van hem of haar houdt en dat de scheiding daaraan niets verandert.
  • WEL school, familie, vrienden, ouders van vriendjes en vriendinnetjes inlichten. Je kind kan misschien een uitlaatklep en steun vinden bij één van deze mensen.
  • WEL ervoor zorgen dat je kind nóóit hoeft te kiezen voor één van de ouders bij belangrijke gebeurtenissen zoals diploma-uitreiking, trouwen en verjaardagen.
  • WEL hulp zoeken voor je kind als je merkt dat het de scheiding moeilijk kan verwerken en jij het gevoel hebt dat je hierin niet genoeg voor je kind kunt betekenen.
  • WEL hulp zoeken voor jezelf als je worstelt met de gevolgen van de scheiding en je daarin het gevoel hebt vast te lopen.
  • WEL naar een mediator gaan als het opstellen van het verplichte ouderschapsplan niet lukt of als er andere zaken zijn waar jullie niet goed uitkomen.
  • WEL lezen over scheiden als je kinderen hebt als je daar behoefte aan hebt. Er is veel te vinden op internet tot aan werkboeken en onlinecursussen over dit onderwerp toe.

  • NIET ruzie maken waar je kind bij is.
  • NIET elkaar zwart maken.
  • NIET je kind tussen de ouders laten kiezen.
  • NIET je kind als gesprekspartner gebruiken. Jouw problemen horen niet bij je kind thuis.
  • NIET je kind als boodschapper inzetten. Zoek een andere manier om met je ex-partner te communiceren.
  • NIET in detail vertellen over waarom jullie uit elkaar gaan.

Kinderboeken over scheiding

Er zijn talrijke boeken voor kinderen van alle leeftijden en alle situaties. Het kan handig zijn er één of meer in huis te halen voor je kind. Ik noem er een paar:

Ik hoor bij jullie allebei, werkboek voor echtscheidingskinderen
Door: M.J.M. Fiddelaers-Jaspers

Papa en mama wonen apart
Door: Jolanda van Dam

Van alles twee, over de betekenis van echtscheiding voor jonge kinderen
Door: M.F. Delfos

Drie keer pannenkoeken
Door: Charlotte van Kessel

Weekendpapa, met tien praatvragen
Door: Nelleke Scherpbier

Heen en weer, als je ouders apart wonen
Door: Marja Baseler

Mijn ouders gaan scheiden. En ik dan?
Auteur: Jacqueline van Swet